viernes, 3 de mayo de 2013

MESS@GE IN A BOTTLE. M@ndala para Cuba

Many people around the world think highly of the Cuban revolution regarding it as a symbol of rebellion, freedom and hope; unfortunately it is only that, a symbol, an illusory image, a logo for an empty brand name, because shortly after the guerrilla fighters seized power in 1959, the Cuban revolution was hijacked by the Castro brothers, and turned into a choking dictatorship that has continued for more than 50 years to the present days.

For some time Castro attained certain accomplishments in education and healthcare thanks to economic aid from the Soviet Union but in the late 80s, with the emergence of Perestroika and other changes that lead to the disruption of the Eastern Europe communist bloc, the Castro brothers were left without the support and financing that had sustained their regime for decades. As an immediate consequence, the already feeble Cuban economy slumped, which generated extreme poverty levels among the population that were not seen even under the previous governments whose negligent policies had spurred the revolution. In the years that followed, hundreds of thousands of hopeless Cubans risked their lives, and not few of them lost theirs, trying to cross the Florida Strait to seek shelter in the United States and in the exiled Cuban community.

In order to cope with this crisis, the Castro regime was reluctantly forced to open the country to foreign tourism and international capitalist investments. Ever since the late 80s, all kind of resorts and shops filled with capitalist goods sprung all around the island, but these facilities were destined exclusively for foreign tourists and  businessmen or diplomatic personnel. Access of Cuban citizens to the best beach resorts, residential areas and new services was absolutely prohibited. This shameful apartheid-like policy promoted the consolidation of a black market economy, the reappearance of prostitution (even child prostitution), as well as an increase in crime, corruption and double standard ethics at all levels of society.

For almost twenty years, it was forbidden for Cuban citizens to check into most of the hotels and resorts of their own country, allegedly a free and revolutionary country that is considered as an example by some nations in the world. The Castro's regime justified these restrictions and other basic human right violations labelling them as sacrifices that were essential to defend the great Cuban revolution against its capitalist enemies. Yet, these moral and austerity sacrifices made by the Cuban people turned out useless and the country kept experiencing a clear economic, social and ethical deterioration, partly because a significant share of the profits farmed from the tourism industry and foreign investments was set aside for arms and all sort of resources for the military and repressive forces, and ultimately to finance the propaganda machinery that supported the brand, the illusory symbol of Cuban Revolution S.L around the world.

Over all these years, Cubans have hardly survived by trading illegaly in the black market or making a living on prostitution, the luckiest ones receiving remittances from relatives in exile. Both ironically and sadly, the two main financing sources of the so called socialist revolution are foreign tourists and capitalist investments, along with the remittances that a considerable percentage of the Cuban population receives from their relatives in exile, whom the regime stigmatizes as traitors and "worms".

After almost twenty years of unvoiced protests and peer pressure, Raúl Castro has finally admitted the absurdity and unfairness of this segregation policy, and "allowed" Cuban nationals into the hotels, resorts and shops from where they were previously excluded.

But the apartheid is not over yet. A similar situation still prevails in other areas of life such the availability of communication resources and, particularly, Internet access. Cuba has the necessary technology and media to ensure Internet access to all Cuban residents, but the right to hire domestic Internet service is again exclusively limited to the government elite, official entities, international capitalist companies and foreign individuals residing in the island. Since 2011, a 1600 km underwater optic fibre cable connecting Venezuela and Cuba has been up and rolling with full performance capacity, this technological resource has cost the Cuban people millions of dollars but the regime still persists in keeping this as a secret and the common Cuban citizen is forced to attend the very few places (mostly hotels) where Internet service is provided at one of the most expensive rates in the world (6 to 14 dollars per hour, in a country where the average wage is 24 USD a month). It is an Internet connection made intentionally slow that does not even support video streaming and where countless web pages and areas are blocked, censured and monitored by the political police.

This is how the dictatorship have managed to isolate the Cuban people from the rest of the world and sentenced it to live perpetually in the past century; denying the enormous economic and social advances that the Internet and new communication technologies could create for Cubans and their country. Of course there is reason for this: they fear that such an information aperture could undermine the foundations of their absolute power; so it would be only logical to come to the conclusion that it is not paternalism but sheer selfishness what is keeping the regime from granting the people their right to advertise their small enterprises, promote the work of young artists, share culture and ideas, set up dialogue routines, share experiences with people from all over the world, gain access to information and knowledge, communicate directly and smoothly with relatives and friends abroad, in fact, see and feel the rest of the world (through a monitor), and experience real freedom, virtual freedom at the very least.

Will Cubans have to wait another twenty years for the regime to allow them free Internet access?

The US economic embargo on Cuba may be the main hindrance for the Castro brothers’ regime, but no doubt, the great hindrance for prosperity and freedom in Cuba is the precisely the Castro regime.

The goal of this campaign is to demand Raúl Castro, president of the Cuban State Council, that for once in his life place the Cuban people's interests above his haggard and inefficient ideology, and allow all Cubans free access to domestic Internet services at reasonable prices, with modern technology and free of censure and surveillance.

We need to collect many signatures so that Raúl Castro cannot ignore this demand.

We are not asking you to sign a document against the Cuban revolution, nor encouraging you to support any opposition leader, religious or political organization of any kind (of left or right wing), instead we are asking you to sign this civil effort so that Cubans can enjoy Internet access and you can contact them and see their reality for yourself.

Because you have Internet access and they don't, please sign this demand and spread the word. Raúl Castro Ruz: free Internet access for all Cubans!


Aldo Damian Menéndez López                              
( Maldito Menendez )
Cuban artist and activist

Translation: Ernesto Alvarez

Mucha gente en el mundo admira a la revolución cubana y la tienen por un símbolo de rebeldía, libertad y esperanza, pero desgraciadamente es solo eso, un símbolo, una imagen ilusoria, el logotipo de una marca vacía; porque desde los primeros años posteriores al triunfo de los rebeldes en 1959, la revolución cubana fue robada por los hermanos Castro, y convertida en una asfixiante dictadura durante más de 50 años, ininterrumpidamente, desde el siglo pasado hasta nuestros días.

Durante algún tiempo consiguieron ciertos avances en la educación y la medicina gracias a la ayuda económica de la Unión Soviética, pero desde finales de los años 80, con el inicio de la Perestroika y demás cambios que llevaron a la apertura y desintegración del bloque comunista de la Europa del este, los Castro se quedaron sin el apoyo y el dinero que mantenían su dictadura. El resultado inmediato fue que Cuba se hundió en una tremenda crisis económica que sumió al pueblo cubano en una miseria tremenda, nunca antes vista en nuestra isla, ni siquiera bajo gobiernos anteriores, que fueron los que provocaron la revolución cubana. Cientos de miles de cubanos desesperados arriesgaron sus vidas, y no pocos la perdieron, atravesando el estrecho de la Florida en busca del amparo de los Estados Unidos y de la comunidad cubana en el exilio.

Para superar esta crisis, el régimen castrista, a regañadientes, tuvo que abrir la isla al turismo extranjero y a las inversiones económicas de empresas de países capitalistas. Desde finales de los años 80 florecieron por toda la isla modernos hoteles y tiendas de artículos capitalistas a los que solo podían acceder los turistas y residentes extranjeros. Las mejores playas, zonas residenciales y servicios quedaron totalmente vedados para el pueblo cubano. Este vergonzoso apartheid propició el crecimiento del mercado negro; la prostitución, incluso infantil; la delincuencia, la corrupción y la doble moral a todos los niveles de la sociedad.

Durante casi veinte años los cubanos no pudieron hospedarse en un hotel dentro de su propio país; un país supuestamente libre y revolucionario que sirve de ejemplo y esperanza para otros pueblos del mundo. El régimen de los Castro justificó estas restricciones y otras violaciones de los derechos más elementales de los seres humanos, como sacrificios necesarios para defender y florecer la gran revolución cubana de sus enemigos capitalistas. Pero el sacrifico del pueblo cubano tampoco sirvió para nada y el país continuó deteriorándose económica y moralmente a ojos vista, pues todo el dinero que se ganaba con el turismo y las inversiones extranjeras se invierte en armas y recursos de todo tipo para el ejército y las fuerzas represivas y en financiar la enorme maquinaria propagandística que sostiene en pie la marca, el símbolo ilusorio de la Revolución Cubana S. L. en todo el mundo.

En todos estos años, el pueblo cubano ha sobrevivido, a duras penas, trapicheando en el mercado negro, prostituyéndose o, los más afortunados, gracias a las remesas de dinero enviadas por sus familiares en el exilio. Irónica y tristemente, las dos fuentes principales de financiación de la supuesta revolución socialista, son el turismo extranjero, las inversiones capitalistas y el dinero que envían a sus familiares los cubanos del exilio, a los que la dictadura llama gusanos y traidores.

Después de casi veinte años de protestas y presiones, por fin Raúl Castro ha admitido lo absurdo e injusto de la discriminación entre cubanos y extranjeros, al permitir que el pueblo de Cuba pueda acceder a los hoteles y tiendas que durante tanto tiempo les fueron vedados.

Pero el apartheid no ha terminado. La misma situación continúa en otras áreas de la vida y los derechos de los cubanos, como son las comunicaciones y, en específico, el acceso a internet. Cuba cuenta con la tecnología y los medios para que todos los cubanos puedan acceder a internet, pero solo la élite y los organismos oficiales, las empresas capitalistas y los residentes extranjeros tienen derecho a contratar servicios domésticos de internet. Desde el año 2011, el cable submarino de fibra óptica de 1600 kilómetros de longitud, que conecta a Cuba con Venezuela, y que le ha costado muchos millones al pueblo cubano, desde que se comenzó a construir, en 2007, está activo y a plena capacidad, pero el régimen continúa manteniendo el tema en secreto y el pueblo cubano tiene que seguir conectándose en los escasos ciber locutorios estatales que existen en la isla, pagando precios prohibitivos, que se encuentran entre los más caros del mundo( entre 6 y 14 dólares la hora, cuando el sueldo medio de un cubano es de 24 dólares ), por una conexión deliberadamente lenta, que ni siquiera permite bajar o subir vídeos, con censura de muchas páginas y áreas de la red y sabiendo que todas sus comunicaciones son espiadas por la policía política.

De esta forma la dictadura de los Castro mantiene al pueblo aislado del mundo, condenándolo a vivir en el siglo pasado y sacrificando el tremendo desarrollo social y económico que significaría internet y las nuevas tecnologías de comunicaciones para los cubanos y para el país, por miedo a que la apertura informativa les cueste el poder. No es paternalismo, sino simple egoísmo de la dictadura lo que impide que los cubanos puedan anunciar sus negocios en la red, promover la obra de sus artistas más jóvenes y desconocidos, compartir la cultura, las ideas, el diálogo, narrar sus vivencias e intercambiar experiencias con personas de todas partes del mundo, acceder al conocimiento y la información, comunicarse directamente con sus familiares y amigos en el extranjero, ver y tocar el mundo entero, aunque solo sea a través de una pantalla y un teclado; experimentar la verdadera libertad, aunque solo sea virtualmente.

¿Tendrán los cubanos que esperar otros veinte años para que la dictadura de los Castro les permita acceder libremente a internet?

Quizás el gran obstáculo del régimen de los Castro sea el embargo económico de los Estados Unidos a Cuba, pero sin duda, el gran obstáculo del pueblo cubano para prosperar y ser libre, es el régimen de los Castro.

Esta Campaña es para exigirle a Raúl Castro Ruz, presidente del Consejo de Estado de Cuba, que por una vez en su vida anteponga los intereses del pueblo cubano a los de su trasnochada e ineficiente ideología, y permita el libre acceso de todos los cubanos a servicios domésticos de conexión a internet, a precios razonables, con tecnología moderna y sin censura, ni vigilancia.

Necesitamos muchas firmas para que Raúl Castro no pueda ignorar esta petición.

No te pedimos que firmes contra la revolución cubana, ni que apoyes a ningún líder opositor u organización religiosa o política de izquierda, derecha o de cualquier otra clase; solo te pedimos que firmes esta iniciativa civil para que los cubanos puedan tener internet y de ese modo tú puedas conectar con ellos y conocer con tus propios ojos su realidad.

Porque tú puedes y los cubanos no, te rogamos que firmes esta petición, y pases la voz.

Raul Castro Ruz: libre acceso a internet para todos los cubanos


Aldo Damian Menéndez López 

( Maldito Menendez )
artista y activista cubano

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